Quem é Nicole Mann, a primeira mulher indígena a ir ao espaço

Por BBC

Ela faz parte da tripulação mais recente a embarcar rumo à Estação Espacial Internacional — e também está na lista de candidatas a primeira mulher a pisar na Lua.

    Imagem: Nicole Aunapu Mann espera inspirar a geração mais nova de indígenas americanos a seguir seus passos. — Foto: Reuters via BBC

    Os astronautas têm que obedecer a regras rígidas de peso em relação ao que levam em suas viagens espaciais — o equipamento da missão deixa pouco espaço para artigos pessoais.

    Mas Nicole Aunapu Mann, de 45 anos, não precisou pensar muito na hora de preparar sua bagagem de 1,3kg: o item que ela realmente queria que a acompanhasse em sua viagem ao espaço era um símbolo de sua herança indígena.

    A ex-piloto de testes da Marinha dos EUA se tornou nesta semana a primeira mulher indígena americana a ir para o espaço.

    Ela é um dos quatro astronautas da missão Crew-5 da Nasa, agência espacial americana, que foi lançada na quarta-feira (05/10), da Flórida, com destino à Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês).

    Como uma homenagem ao seu povo Wailacki, ela levou um filtro dos sonhos — um amuleto indígena que ganhou da mãe, Victoria, quando era criança — para lembrar da família.

    Na cultura indígena norte-americana, os filtros dos sonhos simbolizam unidade e oferecem proteção.

    “Será um pedacinho da minha família que levarei ao longo desta jornada”, disse a astronauta à BBC antes de embarcar.

    Inspiração para jovens mulheres

    Mann será a comandante da missão, a bordo da espaçonave Crew Dragon, da SpaceX, cuja tripulação inclui o também americano Josh Cassada, o astronauta japonês Koichi Wakata e a cosmonauta russa Anna Kikina.

    A expectativa é de que eles passem seis meses a bordo da ISS.

    Mann também pode alcançar outro grande feito pioneiro: ela é uma das astronautas do Programa Artemis, que pretende levar a primeira mulher e a primeira pessoa negra à Lua até 2026.

      Imagem: Mann é uma piloto militar condecorada, — Foto: Nasa via BBC

      “É muito emocionante”, afirmou ela à BBC sobre seu voo histórico.

      “Eu realmente espero que esta missão inspire as crianças indígenas americanas a seguir seus sonhos e perceber que algumas dessas barreiras que existem ou costumavam existir estão sendo derrubadas”.

      O primeiro homem indígena americano a ir ao espaço foi John Bennett Herrington, do povo Chickasaw, que voou a bordo do ônibus espacial Endeavour vinte anos atrás.

      Em sua viagem de 13 dias ao espaço, em 2002, ele levou a bandeira Chickasaw e uma flauta tradicional.

      Guerras e medalhas

      Mann, natural da Califórnia, estudou engenharia mecânica na Universidade de Stanford.

      Ela se tornou coronel do Corpo de Fuzileiros Navais, pilotando vários aviões de combate. E foi destacada duas vezes para porta-aviões de apoio a operações de combate no Iraque e no Afeganistão, recebendo seis medalhas por seu serviço às Forças Armadas dos EUA.

        Imagem: Ela também é membro do grupo de astronautas do Programa Artemis. — Foto: Nasa via BBC

        Esta missão é o primeiro voo espacial de Mann desde que ela completou seu treinamento para astronauta em 2015.

        Ela é um dos oito membros da 21ª turma de astronautas da Nasa, formada para operações da estação espacial e possíveis missões futuras para a Lua e Marte.

          Imagem: A missão Crew-5 é composta por quatro astronautas de três nações: Anna Kikina, Josh Cassada, Nicole Mann e Koichi Wakata (da esquerda para a direita). — Foto: Reuters via BBC

          Na Estação Espacial Internacional, a equipe vai realizar 250 experimentos científicos que, segundo a Nasa, vão ajudar a beneficiar a vida na Terra e se preparar para a exploração humana além do planeta.

          Isso inclui ajudar a imprimir células humanas em 3D até cultivar tomates — e potencialmente realizar caminhadas espaciais.

          A primeira semana deles será dedicada a fazer a transição com a missão Crew 4, que voltará para a Terra em 12 de outubro.

          Entre os astronautas que retornam, está Samantha Cristoforetti, a primeira mulher europeia comandante da Estação Espacial Internacional.

            Imagem: A Estação Espacial Internacional orbita ao redor da Terra a uma altitude de pouco mais de 400 km. — Foto: Nasa via BBC

            – Este texto foi publicado em https://www.bbc.com/portuguese/internacional-63148002

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            Rodrigo Martins

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